ΤΕΤΡΑΔΙΟ ΚΡΙΤΙΚΗΣ? Films Glow, Independently

Κινηματογράφος

Ποια ιπποδρομία ταινίας της αρχής της χρονιάς ακολουθείτε; Αυτή στο ταμείο; Ή το πλήγμα των κρίσιμων λιστών με τις 10 καλύτερες λίστες που ωθούν τις ταινίες κύρους προς την εξέταση για το Όσκαρ;

Πριν από ένα χρόνο, όταν το ''Saving Private Ryan'' κέρδισε πολλές δημοσκοπήσεις κριτικών και έκανε slam-dunk business, φαινόταν ότι το Χόλιγουντ ετοιμαζόταν να κλέψει πίσω μέρος της κριτικής βροντής που συγκεντρώνεται όλο και περισσότερο στις ανεξάρτητες ταινίες. Φέτος όμως τα τραπέζια έχουν αλλάξει ξανά. Το βράδυ της Κυριακής, όταν ο Κύκλος Κριτικών Κινηματογράφου της Νέας Υόρκης διανέμει τα ετήσια βραβεία του στο Windows on the World, το mainstream Χόλιγουντ θα λάβει έναν κατά κύριο λόγο ψυχρό ώμο.

Για άλλη μια φορά είναι η χρονιά των ανεξάρτητων. Το ''Topsy-Turvy'', η ταινία του Βρετανού σκηνοθέτη Mike Leigh για τη δημιουργία του 'Mikado' των Gilbert και Sullivan, κέρδισε τα βραβεία Critics Circle για την καλύτερη ταινία και την καλύτερη σκηνοθεσία. Η Χίλαρι Σουάνκ ψηφίστηκε ως καλύτερη ηθοποιός για το «Boys Don't Cry», τη θλιβερή αληθινή ιστορία του βιασμού και της δολοφονίας μιας νεαρής γυναίκας που υποδύεται τον άντρα, και η κωμωδία «Being John Malkovich» κέρδισε τρία βραβεία: για τον καλύτερο δεύτερο ηθοποιό (Mr. Malkovich) και την ηθοποιό (Catherine Keener) και για τον καλύτερο πρώτο μεγάλου μήκους (ο σκηνοθέτης του, Spike Jonze). Ο Ρίτσαρντ Φάρνσγουορθ, ο οποίος κέρδισε τον καλύτερο ηθοποιό για την ερμηνεία του στην ταινία του Ντέιβιντ Λιντς της Ντίσνεϋ, ''The Straight Story'', είναι, όπως η κυρία Σουάνκ, ένας κανένας για τα πρότυπα του Χόλιγουντ.



Ακόμη και στις πιο ρόδινες προβολές, το αθροιστικό ταμείο των ''Topsy-Turvy'', ''Boys Don't Cry'' και ''Being John Malkovich'' αντιστοιχεί σε ένα μικρό μόνο κλάσμα των κερδών του Το Πράσινο Μίλι,'' το μυστικιστικό δακρύβρεχτο που φαίνεται ως η ταινία για ενήλικες στο τέλος της χρονιάς με τα πιο γερά εισπρακτικά πόδια. Δεν είναι ότι το Χόλιγουντ απέτυχε να παραδώσει μερικές αξιόλογες ταινίες στην αγορά εγκαίρως για την περίοδο των γιορτών. Τα «American Beauty», «The Straight Story», «The Insider», «The Hurricane» και «Man on the Moon», ειδικότερα, κέρδισαν ευνοϊκές κριτικές και βραβείο Όσκαρ. Είναι ότι κανένας από αυτούς δεν είχε τη συνολική επιρροή του 'Saving Private Ryan' ή του 'Titanic', για να αναφέρουμε δύο πρόσφατες υπερπαραγωγές που ήρθαν τόσο κοντά όσο οι ταινίες του Χόλιγουντ μπορούν να γίνουν όλα τα πράγματα για όλους τους ανθρώπους.

Ακολουθεί μια λίστα ελέγχου με προτεινόμενες ταινίες, μερικές ανεξάρτητες και άλλες mainstream, που παίζονται τώρα στις οθόνες της Νέας Υόρκης, με εξαιρετικές ερμηνείες που σημειώνονται καθώς και ελαττώματα. Η λίστα (η οποία εξαιρεί τα άξια οικογενειακά εισιτήρια όπως το ''Toy Story 2'' και το ''Stuart Little'') είναι σε φθίνουσα σειρά της προτίμησης αυτού του κριτικού.

'Ανω κάτω'

Το λεπτής υφής πορτρέτο του Mike Leigh των ιδιοφυών της κωμικής οπερέτας του 19ου αιώνα, William S. Gilbert (Jim Broadbent) και Arthur Sullivan (Allan Corduner) μπορεί να είναι το απόλυτο παρασκηνιακό δράμα στην οθόνη. Τοποθετημένο σε μια κρίσιμη στιγμή (1884) όταν ο Sullivan σκέφτηκε να εγκαταλείψει την ομάδα για να συνθέσει «σοβαρή» μουσική, το «Topsy-Turvy» στοχάζεται τη δημιουργική χημεία ενός σκληροτράχηλου αδιάφορου (Gilbert) και ενός εθελοντή (Sullivan) του οποίου Η παραπαίουσα συνεργασία ξαναρχίζει αφού η γυναίκα του Γκίλμπερτ τον σέρνει σε μια έκθεση ιαπωνικής κουλτούρας. Έχει ως αποτέλεσμα το «The Mikado», το οποίο η ταινία δείχνει να κατασκευάζεται από την αρχή.

ΣΥΝ: Πρώτης τάξεως δράση σε όλα τα επίπεδα. Ελάχιστες, αν όχι καθόλου, ταινίες έχουν εξετάσει τόσο ερευνητικά τη διαδικασία δημιουργίας ενός κλασικού θεάτρου από την αρχή.

ΜΕΙΟΝ: Οι συναρπαστικά λεπτομερείς σκηνές των προβών είναι λίγο μεγαλύτερες από ό,τι θα ήθελαν κάποιοι.

«Τα αγόρια δεν κλαίνε»

Διαδραματίζεται στη Νεμπράσκα και βασίζεται σε αληθινά γεγονότα, το σκληρό, ρεαλιστικό δράμα (με το σκηνοθετικό ντεμπούτο της Kimberly Peirce), αφηγείται την ιστορία του Brandon Teena (Hilary Swank), μιας νεαρής γυναίκας που υποδύεται τον άνδρα, που βιάζεται και δολοφονείται από δύο φίλες της αφού ανακαλύπτουν την απάτη της. Η ανεξάρτητη ταινία είναι μια βάναυσα ρεαλιστική υπενθύμιση του φαλλοκρατικού σεξουαλικού άγχους που εκρήγνυται σε βία.

ΣΥΝ: Ο αλαζονικός, αγορίστικος Μπράντον της κυρίας Σουάνκ είναι αρκετά πειστικός για να περάσει ως φρέσκος καουπόκ. Η ηθοποιός βυθίζεται τόσο βαθιά στο δέρμα του χαρακτήρα που νιώθουμε τη συγκίνηση (και τον κίνδυνο) της παρωδίας της. Η Chloe Sevigny ως η πιστή φίλη του Brandon, με νυσταγμένα μάτια, η Lana, η οποία αγαπά τον Brandon όποιο φύλο κι αν είναι, είναι απαλά που ραγίζει την καρδιά.

ΜΕΙΟΝ: Η σκηνή βιασμού, μια από τις πιο γραφικές που έχουν γυρίσει ποτέ, δεν είναι για τους τσιγκούνηδες.

«Όλα για τη μητέρα μου»

Ο Pedro Almodovar έχει αποκαλέσει τη νέα του ταινία 'screwball drama.' Και αυτό ακριβώς μετατρέπει αυτό το φύλο, τριπλό αφιέρωμα στο 'A Streetcar Named Desire', 'All About Eve' και τις κλασικές γυναικείες φωτογραφίες. έξω να είναι. Η Σεσίλια Ροθ είναι μια μητέρα από τη Μαδρίτη που επισκέπτεται ξανά το παρελθόν της στη Βαρκελώνη, αφού έχασε τον 17χρονο γιο της σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα. Η φιλοσοφία του Almodovar συνοψίζεται εύγλωττα (και διασκεδαστικά) από τον Agrado (Antonia San Juan), μια σκληρή τρανσέξουαλ πόρνη που δηλώνει: «Μια γυναίκα είναι πιο αυθεντική όσο περισσότερο μοιάζει με αυτό που έχει ονειρευτεί για τον εαυτό της».

ΣΥΝ: Η ιστορία είναι περίπλοκα δομημένη και συνεχώς εκπλήσσει, και η λαμπερή ερμηνεία της κυρίας Ροθ συμπυκνώνει τη λαμπερή συμπόνια του σκηνοθέτη.

ΜΕΙΟΝ: Ο φλεγμονώδης, έμφυλος ερωτικός κόσμος του κ. Αλμοδόβαρ δεν είναι ένα μέρος όπου όλοι θα νιώθουν άνετα.

'Αμερικανική ομορφιά'

Όπως και στο περσινό ''Happiness'', το προαστιακό αμερικανικό όνειρο εκσπλαχνίζεται, αλλά αυτή τη φορά με πιο λαμπερούς, πιο προβλέψιμους τρόπους. Ο Κέβιν Σπέισι, για άλλη μια φορά η ενσάρκωση του σαρκασμού, είναι ένας πικραμένος μπαμπάς που το εγκατέλειψε (με ονειροπολήσεις που αξίζουν τη «Λολίτα») εγκλωβισμένος στη μάχη με την ανοδική σύζυγό του (Ανέτ Μπένινγκ), μια μανιώδης πωλήτρια ακινήτων. Μια δεξιά πτέρυγα ζει δίπλα, και τα παιδιά και των δύο οικογενειών αποξενώνονται άγρια. Όμορφα φωτογραφημένη, η ταινία (το φανταχτερό κινηματογραφικό ντεμπούτο του θεατρικού σκηνοθέτη Σαμ Μέντες) είναι μια αστραφτερή εφιαλτική υπενθύμιση του πνευματικού κενού που κρύβεται πίσω από την άνθηση της οικονομίας μας.

ΣΥΝ: Ο κύριος Σπέισι και η κα Μπένινγκ χτυπούν ψυχρούς αλλά θεαματικούς σπινθήρες.

ΜΕΙΟΝ: Η σάτιρα, ειδικά ο φασίστας της διπλανής πόρτας, είναι πολύ κομμένη και ξεραμένη.

«Ο ταλαντούχος κύριος Ρίπλεϊ»

Σε αυτή την πολυτελή μεταφορά του μυθιστορήματος της Patricia Highsmith, ο Anthony Minghella δημιουργεί μια δελεαστική, εξαιρετικά σκιασμένη αναφορά Αμερικανών αριστοκρατών στο εξωτερικό. Βουτηγμένο σε κυκλοθυμική τζαζ περιόδου και διαδραματίζεται ως επί το πλείστον στην Ιταλία την εποχή του ''La Dolce Vita'', το ψύχραιμο θρίλερ πρωταγωνιστεί στον Ματ Ντέιμον ως έναν πλούτο και διψασμένο για στάτους χαμαιλέοντα που λαχταρά την ξένοιαστη ζωή του Ντίκι Γκρίνλιφ (Jude Law) και η κοπέλα του, Marge (Gwyneth Paltrow), αρκετά για να σκοτώσουν τον Dickie και να τον υποδυθούν.

ΣΥΝ: Το ανυπόμονο Αμερικανό golden boy του κ. Λο είναι οριστικό, όπως και η Κέιτ Μπλάνσετ που υποδύεται μια τρελή Αμερικανίδα κληρονόμο κλωστοϋφαντουργικών προϊόντων και ο Φίλιπ Σέιμουρ Χόφμαν ως μπλόφα, προπηλακισμένος νταής.

ΜΕΙΟΝ: Ο κύριος Ντέιμον φαίνεται λίγο πολύ αθώος για τον ομώνυμο ρόλο του κύριου απατεώνα. Η ταινία χάνει τη δυναμική της στο τελευταίο της μισάωρο.

'The Straight Story'

Ο σκηνοθέτης Ντέιβιντ Λιντς, που χαίρεται να βγάζει φωσφορίζοντα σκουλήκια από το γυαλιστερό μήλο της αμερικανικής ζωής, έχει γυρίσει μια απίστευτα αισιόδοξη ταινία στην οποία αυτό το μήλο είναι μαραμένο με τα χρόνια, αλλά χωρίς σκουλήκια. Η ταινία, βασισμένη σε αληθινή ιστορία, ακολουθεί το ταξίδι του Άλβιν Στρέιτ (Ρίτσαρντ Φάρνσγουορθ) με τη μηχανή του γκαζόν John Deere του 1966 από το Λόρενς της Αϊόβα στο Mount Zion, Wis., για να συμφιλιωθεί με τον άρρωστο αδελφό του, Λάιλ.

ΣΥΝ: Ο κύριος Φάρνσγουορθ, ένας δεύτερος ηθοποιός του οποίου οι τίτλοι ανάγονται σε παλιές ταινίες καουμπόηδων, προκαλεί συγκινητικά την αξιοπρεπή θλίψη των γηρατειών.

ΜΕΙΟΝ: Στην πραγματικότητα δεν συμβαίνουν πολλά. Το πραγματικό ταξίδι της ταινίας είναι συναισθηματικό και κορυφώνεται σε μια σκηνή στην οποία ο Άλβιν και ένας άλλος βετεράνος του Β' Παγκοσμίου Πολέμου κλαίνε μαζί καθώς μοιράζονται τις εμπειρίες τους κατά τη διάρκεια του πολέμου.

'The Insider'

Ο Μάικλ Μαν σκηνοθέτησε την ιστορία του Τζέφρι Γουίγκαντ (Ράσελ Κρόου), του πληροφοριοδότη της καπνοβιομηχανίας που πείθεται από τον Λόουελ Μπέργκμαν (Αλ Πατσίνο), παραγωγό του ''60 Minutes'', να αποκαλύψει τα καταδικαστικά στοιχεία του για εταιρική συνωμοσία. Αλλά όταν το CBS, που έχει εμπλακεί σε μια εταιρική σύγκρουση συμφερόντων, απορρίπτει, ο Wigand αφήνεται να στρίβει στον άνεμο.

ΣΥΝ: Ο Ράσελ Κρόου δίνει μια από τις σπουδαίες ερμηνείες της χρονιάς στην οθόνη ως Wigand, ένας απρόθυμος, πολιορκημένος σφυρίχτης με μια δεξαμενή θυμού κάτω από το παχύ δέρμα του. Ο Κρίστοφερ Πλάμερ, κάνοντας μια ασυνήθιστη πλαστοπροσωπία του Μάικ Γουάλας, εκπέμπει τη θανατηφόρα ιδιοφυΐα ενός κουλουριασμένου κροταλία που συσπάται.


φωτογραφία θανάτου του Μπράντον Λι

ΜΕΙΟΝ: Σε μια προσπάθεια να δημιουργήσει σασπένς, η ταινία ξεπερνά τα ανατριχιαστικά εφέ.

'Τίτος'

Στη συναρπαστική έκδοση του θεατρικού σκηνοθέτη Τζούλι Τέιμορ για το πιο άθλιο έργο του Σαίξπηρ, οι παραλληλισμοί μεταξύ της σφαγής στην αρχαία Ρώμη και των πεδίων δολοφονίας της Ρουάντα και της Καμπότζης διαγράφονται έντονα. Ο Τίτος του Άντονι Χόπκινς προτείνει μια υπερβατική συγχώνευση του Βασιλιά Ληρ και του Χάνιμπαλ Λέκτερ. Και η ταινία, η οποία ταξιδεύει στο χρόνο από την αρχαία Ρώμη στη φασιστική Ιταλία σε μια σύγχρονη βιντεοκάμερα, υποδηλώνει μια βύθιση στην εικονική πραγματικότητα.

ΣΥΝ: Ο λαμπερός Τίτους του κυρίου Χόπκινς είναι τόσο τρελά αστείος όσο και τραγικός, και οι καλύτερες σκηνικές εικόνες της κυρίας Τέιμορ, που βγήκαν στην οθόνη, είναι ανεξίτηλες.

ΜΕΙΟΝ: Οι ερμηνείες δεν συνδυάζονται, με τον κύριο Χόπκινς, τον Άλαν Κάμινγκ (ως παρακμιακός αυτοκράτορας αγόρι-παιδί) και η Τζέσικα Λανγκ (η αυτοκράτειρα που συνωμοτεί) να μοιάζουν να ανήκουν σε διαφορετικές ταινίες.

«Το να είσαι ο Τζον Μάλκοβιτς»

Η πιο πρωτότυπη κωμωδία της χρονιάς είναι ένα τρελό, αστικό ''Η Αλίκη στη Χώρα των Θαυμάτων'' και ένα πραξικόπημα για τον πρωτοεμφανιζόμενο σκηνοθέτη Spike Jonze, ο οποίος προέρχεται από τον κόσμο του μουσικού βίντεο. Ο Τζον Κιούζακ είναι ένας άνεργος κουκλοπαίκτης που πιάνει δουλειά σε ένα σουρεαλιστικό γραφείο όπου ανακαλύπτει μια πύλη στο μυαλό του ηθοποιού Τζον Μάλκοβιτς (παίζει έξυπνα μια εκδοχή του εαυτού του). Η ιστορία παίρνει μια ανατροπή του φύλου όταν δύο γυναίκες χρησιμοποιούν το σώμα του για να κάνουν έρωτα μεταξύ τους.

ΣΥΝ: Ανάμεσα στις εκθαμβωτικές κωμικές υπεροψίες είναι ένα χαμηλοτάβανο γραφείο στο οποίο όλοι πρέπει να σκύψουν για να κυκλοφορήσουν και μια σκηνή στην οποία ο κύριος Μάλκοβιτς μπαίνει στο κεφάλι του και βρίσκεται σε ένα εστιατόριο όπου όλοι οι θαμώνες μοιάζουν με τον Τζον Μάλκοβιτς.


το νέο τραγούδι αγάπης

ΜΕΙΟΝ: Παρ' όλη την εξυπνάδα της, η ταινία δεν έχει πολλά μεταφορικά. Είναι στην πραγματικότητα απλώς ένα ταξίδι για ένα κεφάλι.

'Cradle Will Rock'

Η χαρούμενη ταινία του Tim Robbins σχετικά με την παραγωγή του 1937 του μιούζικαλ του Marc Blitzstein 'The Cradle Will Rock', το οποίο έρχονταν σε αντίθεση με το Federal Theatre Project για την αριστερή του πολιτική, έχει το θράσος να υπονοήσει ότι ο σημερινός κόσμος της τέχνης, αφιερωμένος στην αφαίρεση, γαλουχήθηκε. από τον Nelson Rockefeller και προωθείται από τον William Randolph Hearst ως ένα είδος συνωμοσίας για να κρατήσει τους καλλιτέχνες μακριά από την πολιτική. Όπως σχεδόν όλα τα άλλα στην ταινία, η ιδέα είναι μια κατάφωρη υπεραπλούστευση. Αλλά εξακολουθεί να είναι ευχάριστο να βρίσκεις μια ταινία του Χόλιγουντ που σαλπίζει πολιτικές ιδέες. Τα σκίτσα του με τους Ροκφέλερ, Χερστ, Όρσον Γουέλς, Τζον Χάουζμαν, Ντιέγκο Ριβέρα και άλλους διακοσμητές της δεκαετίας του '30 είναι τόσο διακριτικά όσο και οι καρικατούρες με κοστούμια.

ΣΥΝ: Η ταινία φουντώνει με μια μανιακή, αν μη εστιασμένη ενέργεια. Οι ζωηρές ερμηνείες στο καστ του συνόλου ανήκουν στους Emily Watson, Bill Murray, Joan Cusack, Vanessa Redgrave και Cherry Jones.

ΜΕΙΟΝ: Η κοινωνική ιστορία είναι τόσο απλοποιημένη που η ταινία έχει μερικές φορές την αφέλεια ενός δυναμικού διαγωνισμού γυμνασίου.

'The Cider House Rules'

Το έκτο μυθιστόρημα του John Irving έχει μαλακώσει από τον σκηνοθέτη Lasse Hallstrom ('My Life as a Dog') στην ονειροπόληση της εποχής του Β' Παγκοσμίου Πολέμου για έναν ονειροπόλο νεαρό (Tobey Maguire) που φεύγει από το ορφανοτροφείο του Maine όπου μεγάλωσε στο τη φροντίδα του μέντορά του, του εκτρωτήρα Dr. Larch (Michael Caine), να ανακαλύψει τον κόσμο και να «αξιοποιηθεί». Η κύρια υποπλοκή μιας ταινίας που υποδηλώνει έναν απόηχο του 1940 με ζαχαρωτά του ''David Copperfield'' περιστρέφεται γύρω από την άμβλωση μιας μετανάστης εργάτη σε αγρόκτημα που έχει εμποτιστεί από τον πατέρα της.

ΣΥΝ: Ο ήρεμος, σεληνόφθαλμος Όμηρος του κυρίου Μαγκουάιρ και ο απίστευτα πραγματιστικός Δόκτωρ Λαρκ του κυρίου Κέιν σημαδεύουν τη διάθεση της ταινίας ως ένα θλιβερό παραμύθι ενηλίκων.

ΜΕΙΟΝ: Η τρυφερότητα της ταινίας συχνά φτάνει στα όρια του συναισθηματισμού.

'Μαγνολία'

Ο σκηνοθέτης Paul Thomas Anderson προσπαθεί να πυροβολήσει το φεγγάρι σε αυτό το μωσαϊκό δυστυχισμένων ανθρώπων σε στυλ Robert Altman που συγκλίνουν στην κοιλάδα San Fernando, την οποία επισκέπτεται μια μάστιγα βατράχων που πέφτουν από τον ουρανό. Δύο από τις ιστορίες αναφέρονται σε ηλικιωμένους άνδρες που πεθαίνουν από καρκίνο, οι οποίοι έχουν προκαλέσει τρομερή συναισθηματική ζημιά στις ζωές των αποξενωμένων παιδιών τους. Η ταινία είναι ένας σοβαρός, αγωνιώδης προβληματισμός για την αντρική εξιλέωση.

ΣΥΝ: Ο Τομ Κρουζ ως ο Τόνι Ρόμπινς του μισογυνικού σεξ, σε έναν άλλο ρόλο στον οποίο τα ψεύτικα, πολύ λαμπερά χαμόγελά του ταιριάζουν με τον χαρακτήρα του. Ο Τζέισον Ρόμπαρντς, που υποδύεται έναν καρκινοπαθή, βροντοφωνάζει εύγλωττα.

ΜΕΙΟΝ: Αν και συχνά μπραβούρα, η υποκριτική είναι υστερική. Τα βατράχια θα μπορούσαν να πάνε, μαζί με αρκετούς βοηθητικούς χαρακτήρες.

'Το τέλος της σχέσης'

Η ατμοσφαιρική μεταφορά του Νιλ Τζόρνταν του πολυαγαπημένου μυθιστορήματος του Γκράχαμ Γκριν, με πρωταγωνιστές τους Ρέιφ Φάινς και Τζούλιαν Μουρ, θα πρέπει να σβήσει όλες τις αναμνήσεις της απαίσιας εκδοχής του 1955 με μια αταίριαστη Ντέμπορα Κερ και Βαν Τζόνσον. Η ταινία είναι τόσο πιστή στην εποχή της που το Λονδίνο εν καιρώ πολέμου μοιάζει σχεδόν σαν ένας άλλος πλανήτης σε έναν άλλο αιώνα.

ΣΥΝ: Η φωτεινότητα της κυρίας Μουρ και η εμμονική ενδοσκόπηση του κυρίου Φάινς συνδυάζονται υπέροχα. Η ηχογράφηση του 1940 του Jo Stafford του ''Haunted Heart'' στέλνει ένα ρομαντικό ρεύμα στην ταινία.

ΜΕΙΟΝ: Το άθλιο, ακαταμάχητο σκορ του Μάικλ Νάιμαν.

'Tumbleweeds'

Τα περιγράμματα αυτής της ταινίας 'μητέρα και κόρη βγήκαν στον δρόμο για να ξεκινήσουν μια νέα ζωή' μπορεί να είναι γνωστά. Αλλά η βρετανίδα ηθοποιός Janet McTeer (η οποία συγκλόνισε το Broadway στην αναβίωση του ''A Doll's House'') ως η ελεύθερα πνεύματα Mary Jo Walker και η Kimberly J. Brown ως 12χρονη κόρη της, Ava, προσδίδουν στη σχέση μια εξαιρετική συναισθηματικό βάθος.

ΣΥΝ: Η ερμηνεία της κας McTeer μιας καυτερής κοπέλας του Νότου μιας ορισμένης ηλικίας που αγαπά πολύ εύκολα είναι τόσο αληθινή που δεν φαίνεται σαν να παίζει. Λίγες ταινίες έχουν αποτυπώσει πιο δυναμικά την οικειότητα του δεσμού γονέα-παιδιού.

ΜΕΙΟΝ: Η ταινία είναι μικρή, η ιστορία γνώριμη, η οπτική ατμόσφαιρα θολή και το χρονικό πλαίσιο ακαθόριστο.

'Sweet and Lowdown'

Στην καλοσυνάτη ωδή του Γούντι Άλεν στη τζαζ του 1930 πρωταγωνιστούν ο Σον Πεν ως Έμετ Ρέι, ένας βιρτουόζος κιθάρας σαν τον Τζάνγκο Ράινχαρντ, και η Σαμάνθα Μόρτον ως η βουβή, λατρεμένη φίλη που αγαπά και κακοποιεί. Αν αυτή η λαμπερή μικρή ταινία θυμίζει το ''Purple Rose of Cairo'' και το ''Radio Days'' με τον ενθουσιασμό της, ο κύριος Penn, παίζοντας ένα τακούνι που δεν σας αρέσει, του δίνει ένα τράνταγμα.

ΣΥΝ: Η προσεκτικά στυλιζαρισμένη ερμηνεία του κ. Penn είναι εκπληκτικά χαμηλών τόνων για έναν ηθοποιό που έχει ειδικευτεί στα ξεσπάσματα.

ΜΕΙΟΝ: Η τρελή στροφή της Uma Thurman ως γυναίκα της κοινωνίας είναι δραματικά μη πειστική.

'Το πράσινο μίλι'

Αυτή η δακρύβρεχτη χριστιανική αλληγορία, που σκηνοθετήθηκε από τον Frank Darabont από ένα μυθιστόρημα του Stephen King, πιέζει κάθε συναισθηματικό κουμπί τουλάχιστον δύο φορές. Ο Τομ Χανκς είναι ο Πολ Έτζκομμπ, ένας δεσμοφύλακας της Λουιζιάνας που εργάζεται σε θάνατο. Ο Michael Clarke Duncan είναι ο John Coffey, ο ευγενικός μαύρος γίγαντας και η φιγούρα του Ιησού που καταδικάστηκε άδικα για τον βιασμό και τη δολοφονία δύο μικρών κοριτσιών. Με τους ξεκάθαρους ήρωες και τους κακούς του, τα θολά θαύματα, τον τρόμο (ένα φρικιαστικό ηλεκτροπληξία), το αξιολάτρευτο (ένα χαριτωμένο ποντίκι κατοικίδιο ζώο) και μια συσκευή πλαισίωσης και αστέρι (κ. Χανκς) δανεισμένα από το ''Saving Private Ryan''. Το Green Mile'' χτυπά εμπορικές καμπάνες.

ΠΛΕΟΝ: Ένα εκλεκτό καστ και η ικανότητα να κλαίει από τον πιο ανθεκτικό θεατή.

ΜΕΙΟΝ: Διάρκεια τρεξίματος πάνω από τρεις ώρες και ένα ταραχώδες συναίσθημα μετά ότι αυτά τα δάκρυα τράβηξαν απότομα κουκλοπαίκτες.

'Ο τυφώνας'

Ο ηρωικός αγώνας για ελευθερία και δικαιοσύνη από τον τυφώνα Κάρτερ, που φυλακίστηκε για σχεδόν 20 χρόνια μετά από μια τριπλή δολοφονία, μετατράπηκε από τον σκηνοθέτη Norman Jewison σε μια μεγάλη συναισθηματική μπαλάντα ταινίας. Τόσα πολλά από τα γεγονότα έχουν αλλοιωθεί για να ενισχύσουν το δράμα που η ταινία μοιάζει με φαντασία. Αλλά η απεικόνιση του Ντένζελ Ουάσιγκτον ενός φυλακισμένου άνδρα που παλεύει με τους δαίμονες της απελπισίας και τη δική του παγιωμένη βία είναι ηφαιστειακή.

ΣΥΝ: Ανάμεσα στους ήρωες που έχει απεικονίσει ο κ. Ουάσιγκτον, έχει εμβαθύνει στην ψυχή αυτού του ανθρώπου.

ΜΕΙΟΝ: Πιστή στη φιλελεύθερη καρδιά της δεκαετίας του '60, η ταινία δεν αφήνει καμία ηθική ασάφεια. Από τη μια πλευρά έχουμε τον Hurricane και τους άγιους πρωταθλητές του, από την άλλη τους κακούς ρατσιστές διώκτες του.

«Κορίτσι, διακόπτεται»

Τα απομνημονεύματα της Susanna Kaysen για τη διετή παραμονή της σε ένα φανταχτερό ψυχιατρείο της Νέας Αγγλίας το 1967 μετά από απόπειρα αυτοκτονίας μεταφέρθηκαν στην οθόνη με μια λιχουδιά που θρυμματίζεται μόλις στο τέλος. Η Winona Ryder γεννήθηκε για να υποδυθεί την κλαψουρισμένη, αυτολύπηση Susanna, η οποία λέγεται ότι είναι μια οριακή προσωπικότητα. Η Αντζελίνα Τζολί είναι η Λίζα, μια συνασθενής και μια τολμηρή κοινωνιοπαθή που αγωνίζεται ενάντια στο ίδρυμα για την ψυχή της Σουζάνα.

ΣΥΝ: Η ευαίσθητη ερμηνεία της κυρίας Ράιντερ δεν απαιτεί την αγάπη μας. Η απίστευτα τρομακτική Λίζα της κυρίας Τζολί αποδεικνύει μια για πάντα ότι μπορεί πραγματικά να παίξει.

ΜΕΙΟΝ: Η ταινία είναι ένα μικρό κομμάτι περιόδου, ένα Ivy League ''One Flew Over the Cuckoo's Nest'' χωρίς μεταφορικό βάρος.

'Liberty Heights'

Ο σκηνοθέτης Μπάρι Λέβινσον επισκέπτεται ξανά την πατρίδα του στη Βαλτιμόρη για αυτή τη νοσταλγική, ημι-αυτοβιογραφική ονειροπόληση για τον αντισημιτισμό και τις διαφυλετικές γνωριμίες στα μέσα της δεκαετίας του 1950.

ΣΥΝ: Η λεπτομέρεια εποχής είναι τέλεια και η διάθεση σαγηνευτική.

ΜΕΙΟΝ: Η ταινία παρακάμπτει μόνο τα ζητήματα που αντιμετωπίζει.

«Οποιαδήποτε Κυριακή»

Η ποδοσφαιρική ταινία του Όλιβερ Στόουν είναι μια βάναυση, ξεσηκωτική ραχ-ραχ επευφημία για το μυστήριο των macho που συνθλίβει τα κόκαλα του αθλήματος. Αυτός ο ακατέργαστος παναμερικανικός μύθος επιτυχίας φέρνει αντιμέτωπους τον Τζέιμι Φοξ, που υποδύεται έναν επαναστάτη νεαρό στρατηγό για τους Μαϊάμι Καρχαρίες, εναντίον του ταλαιπωρημένου από τον πόλεμο προπονητή του (Αλ Πατσίνο) σε μια σύγκρουση αξιών.

ΠΛΕΟΝ: Υπέροχες σεκάνς στον αγωνιστικό χώρο. Η λεπτή απεικόνιση ενός αθλητή που μπαίνει στον πειρασμό από τα προνόμια της μεγάλης διασημότητας από τον κύριο Φοξ θα πρέπει να τον κάνει ένα πλήρες αστέρι.

ΜΕΙΟΝ: Η Κάμερον Ντίαζ είναι πάνω από το κεφάλι της ως άπληστος ιδιοκτήτης ομάδας. Η ιστορία οδηγεί σε ένα γελοία αισιόδοξο τέλος.

'Ανθρωπος στο φεγγάρι'


όλοι στον αγώνα για τη δημοκρατία

Η παράξενη προσωποποίηση του κωμικού Andy Kaufman από τον Jim Carrey, ο οποίος εξαφανίστηκε στα κωμικά alter ego του, είναι μια περιοδεία που θα μπορούσε να κερδίσει στον Kaufman, ο οποίος πέθανε το 1984, περισσότερη αναγνώριση από ό,τι είχε λάβει ποτέ στη ζωή του. Αλλά αν η ταινία, σε σκηνοθεσία Μίλος Φόρμαν, μεταφέρει ουσιαστικά τη σχέση αγάπης-μίσους του Κάουφμαν με το σόου μπίζνες, δεν προσφέρει στοιχεία για το τι τον έκανε να ξεχωρίσει.

ΣΥΝ: Οι αξιοσημείωτες αναδημιουργίες του κ. Carrey των εμφανίσεων του Κάουφμαν στο ''Saturday Night Live'' και στο Carnegie Hall και του λαχταριστού alter-ego lounge-σαύρας του, Tony Clifton.

ΜΕΙΟΝ: Η ταινία μας υπενθυμίζει ότι όσο βαθιές κι αν ήταν οι ιδέες του Κάουφμαν για τον τέταρτο τοίχο, το χιούμορ που παρέδιδε ήταν συχνά τυχαίο. Δεν υπάρχει σχεδόν καμία ιστορία στο παρασκήνιο.

«Οι στάχτες της Άντζελας»

Όσο κι αν η υπερβολικά μεγάλη κινηματογραφική μεταφορά του Άλαν Πάρκερ ωραιοποιεί τη φτωχή ιρλανδική παιδική ηλικία που περιγράφεται στα απομνημονεύματα του Frank McCourt με τις μεγαλύτερες πωλήσεις, το όραμα της ταινίας για τις βροχερές παραγκουπόλεις του Λίμερικ εξακολουθεί να ρίχνει μια τρομακτική κατήφεια.

ΣΥΝ: Η ταινία αποτυπώνει τη σκληρότητα και τον παραλογισμό της καθολικής εκπαίδευσης του κ. ΜακΚορτ.

ΜΕΙΟΝ: Η πολύπαθη μητέρα της Emily Watson είναι ένας μοναδικός ρόλος και ο μεθυσμένος πατέρας του Robert Carlyle φαίνεται παράλογα καθαρός. Τρεις ηθοποιοί που υποδύονται τον Φρανκ σε διαφορετικές ηλικίες δεν συνδέονται μεταξύ τους και το έντονο χιούμορ του συγγραφέα έχει χαθεί.

'Sleepy Hollow'

Η άποψη του Τιμ Μπάρτον για την ιστορία του Ουάσινγκτον Ίρβινγκ είναι ένα οπτικό θαύμα του οποίου οι δυσοίωνες γοτθικές φιγούρες φαίνονται να ξεπηδούν από τις μελανές ρωγμές των χαρακτικών βιβλίων ιστοριών. Αλλά η ιστορία έχει όλο τον αντίκτυπο μιας υπερθερμασμένης ταινίας slasher.

ΣΥΝ: Το ''Sleepy Hollow'' είναι ένα εικονογραφικό θαύμα και ο Johnny Depp ως ταραχώδης αστυνομικός της Νέας Υόρκης που ερευνά τους φόνους δίνει μια από τις επιστημονικά τέλειες ερμηνείες του.

ΜΕΙΟΝ: Η ιστορία ενός Ακέφαλου Καβαλάρη που στοιχειώνει μια πόλη της κοιλάδας του Χάντσον δεν έχει μυθική απήχηση και δεν είναι ιδιαίτερα τρομακτική.