Η Disney δημιουργεί ένα «Επιφάνεια εκκίνησης» για κινηματογραφιστές με υποεκπροσώπηση

Κινηματογράφος

Αυτή η συλλογή ταινιών μικρού μήκους που μεταδίδονται στο Disney+ δείχνει υπόσχεται, εάν το στούντιο μπορέσει να συνεχίσει την υποστήριξή του.


Λόρενς της Αραβίας Πίτερ Ο'Τουλ

Η Keyla Monterroso Mejia στη μικρού μήκους ταινία της Ann Marie Pace, Growing Fangs, μέρος της σειράς Launchpad.

Μπορεί ο πραγματικά ριζοσπαστικός προγραμματισμός να προέρχεται από τη Disney; Ήμουν δύσπιστος από τη στιγμή που άκουσα για το Launchpad ( ροή στο Disney+ ), η νέα πρωτοβουλία του στούντιο για την υποστήριξη και την ανάδειξη κινηματογραφιστών που υποεκπροσωπούνται. Ιστορικά, Disney δεν είχε ισχυρό ιστορικό εκπροσώπησης (καλά, ποιο στούντιο του Χόλιγουντ έχει;). Μάλιστα, πρόσφατα πρόσθεσε δηλώσεις αποποιήσεων σχετικά με τα ρατσιστικά στερεότυπα σε παλιές ταινίες από τη ροή ροής της βιβλιοθήκης της, συμπεριλαμβανομένων των Dumbo και Peter Pan. Οι προσπάθειες για ένταξη αυξήθηκαν πραγματικά τα τελευταία χρόνια, και ακόμα κι έτσι, δεν ήταν χωρίς λάθη — η ζωντανή δράση Beauty and the Beast, για παράδειγμα, ανέβασε το Le Fou του Josh Gad ως τον πρώτο γκέι χαρακτήρα της Disney, μόνο για να κάνει την παραξενιά του προσβλητικά διφορούμενη και σύντομη.

Και έτσι φτάνει το Launchpad, μια συλλογή ταινιών μικρού μήκους που μπορεί να είναι μέρος των προσπαθειών της Disney να διορθώσει κάποια από τα προηγούμενα λάθη της. Στους φιναλίστ του Launchpad - που επιλέχθηκαν από μια ομάδα περισσότερων από 1.000 υποψηφίων - δόθηκε προϋπολογισμός και εξοπλισμός και συνδυάστηκαν με μέντορες από διάφορα τμήματα της Disney. Ελπίζω όμως η Disney να πετύχει τον τίτλο του launchpad, τροφοδοτώντας τους σκηνοθέτες για μελλοντικές ευκαιρίες, τόσο εντός όσο και εκτός, και είμαι περίεργος να δω πώς θα υποστηρίζονται οι κινηματογραφιστές στον ιστότοπο ροής και στους λογαριασμούς κοινωνικής δικτύωσης της Disney. Επειδή έχω δει και τις έξι ταινίες μικρού μήκους από την εναρκτήρια σεζόν, όλες με βάση το θέμα Discover, και σίγουρα υπάρχουν πολλές υποσχέσεις εδώ. Αυτές οι ταινίες, όλες διάρκειας 20 λεπτών ή μικρότερης διάρκειας, προέρχονται κυρίως από σκηνοθέτες μειονοτήτων και εξερευνούν τις μη αμερικανικές παραδόσεις και το L.G.B.T.Q. θέματα — θέματα που θα ήθελα να ήταν πιο διαδεδομένα, ή τουλάχιστον πιο ευαίσθητα, στις μεγαλύτερες κυκλοφορίες της Disney.



Εικόνα

Πίστωση...Disney

Το American Eid, του Aqsa Altaf, ακολουθεί μια νεαρή Πακιστανή που ονομάζεται Ameena (Shanessa Khawaja) που αποθαρρύνεται όταν μαθαίνει ότι το αμερικανικό σχολείο της δεν τηρεί τη μουσουλμανική γιορτή Eid. Η μεγαλύτερη αδερφή της προσπαθεί να απαλλαγεί από την κληρονομιά της υπέρ της αφομοίωσης, αλλά η εγκάρδια έκκληση της Ameena να κάνει το Eid σχολική γιορτή ξυπνά την αίσθηση του ανήκειν και της παράδοσης και στους δύο. Η ταινία φοράει την αδεξιότητα της απειρίας, αλλά γοητεύει με σοβαρότητα. Δεν είναι δύσκολο να καταλάβεις ότι η ιστορία σημαίνει πολλά για τον σκηνοθέτη της. Το σύντομο έργο της Stefanie Abel Horowitz, Let’s Be Tigers, είναι επίσης μια σοβαρή είσοδος, που ασχολείται με τη θλίψη μιας μπέιμπι σίτερ για την απώλεια της μητέρας της και πώς μεταδίδει αυτή τη θλίψη στο νεαρό αγόρι που φροντίζει εκείνο το βράδυ. Είναι εκπληκτικά ζοφερό για την Disney.

Δύο από τα σορτς είναι Κινεζοαμερικανοί. Το Dinner Is Served, σε σκηνοθεσία Χάο Ζενγκ, ακολουθεί έναν νεαρό άνδρα (Τσι Σουν) που περιηγείται στον κόσμο των πολύ λευκών και ανώτερων τάξεων του μαθητή στο οικοτροφείο του — ξεχωρίζει σε αυτόν τον κόσμο και αποξενώνει τους Κινέζους φίλους του κατά τη διάρκεια δοκιμασίες. Ο Ζενγκ εκπλήσσει αποφεύγοντας την τυπική ιστορία της Disney για τη νίκη ενός αουτσάιντερ και αντ' αυτού αποκαλύπτει ότι ορισμένες νίκες είναι μόνο για την οπτική. Η αντιπροσώπευση μπορεί να είναι ρηχή και οι υπεύθυνοι θα χτυπήσουν τον εαυτό τους στην πλάτη για αυτό.

Εικόνα

Πίστωση...Disney

Το The Little Prince(s) της Moxie Peng είναι ένα από τα σημαντικότερα σημεία της παρέας, καθώς διασχίζει με λεπτότητα την έννοια του φύλου μέσα από δύο 7χρονα παιδιά, τον Gabriel (Kalo Moss) και τον Rob (Ching Yin Ryan Hu). Η οικογένεια του Γκάμπριελ υποστηρίζει το ενδιαφέρον του παιδιού για το μπαλέτο, αλλά ο συντηρητικός Κινέζος πατέρας του Ρομπ παλεύει να δει έξω από την άκαμπτη άποψή του για τις αντρικές προσδοκίες. Η ρευστότητα των φύλων είναι ένα σύνορο που έχει ακόμη πολλά περιθώρια εξερεύνησης και είναι ιδιαίτερα ενδιαφέρον να το δούμε στο πλαίσιο των ασιατικών αμερικανικών οικογενειών.

Έπειτα υπάρχουν δύο μεξικανοαμερικάνικα σορτς. Το The Last of the Chupacabras, της Jessica Mendez Siqueiros, είναι μια ελκυστική απεικόνιση της σύγχρονης μεξικανικής λαογραφίας. Ζώντας σε μια φανταστική πόλη όπου οτιδήποτε ξεφεύγει από τους λευκούς αμερικανικούς κανόνες είναι συγκλονιστικό, μια ηλικιωμένη γυναίκα καλεί ένα αρχαίο πλάσμα που ονομάζεται chupacabra. Τα αποτελέσματα είναι πολύ πιο αξιολάτρευτα παρά τρομακτικά.

Αλλά το πραγματικό ξεχώρισμα είναι το Growing Fangs, μια άλλη μεξικανική αμερικανική ιστορία. Όπως το Chupacabras, έχει υπερφυσικά στοιχεία, αλλά η Ann Marie Pace, που έγραψε και σκηνοθέτησε, απεικονίζει την κρίση ταυτότητας μιας Μεξικανής Αμερικανίδας μέσα από μια κωμωδία για ένα έφηβο κορίτσι που αγωνίζεται να ισορροπήσει την ανθρώπινη πλευρά με τη βαμπιρική πλευρά της. Η Val μεταβαίνει από ένα κανονικό δημόσιο σχολείο σε ένα σχολείο τεράτων, όπου προσπαθεί να χωρέσει και να κρατήσει κρυφή την ανθρώπινη πλευρά της. Σε μόλις 19 λεπτά, ο Pace δημιουργεί έναν τόσο ζωντανό κόσμο - μια ματιά σε μια μεγαλύτερη ιστορία που είναι καλύτερη από τους περισσότερους τηλεοπτικούς πιλότους. Αμέσως αποκτάς μια αίσθηση της δυναμικής της οικογένειας (ανθρώπινος πατέρας, μητέρα και γιαγιά βαμπίρ, και ένας ιδιαίτερα αιμοδιψής μικρότερος αδερφός) και η ιεραρχία στο σχολείο, με δημοφιλείς μαζορέτες βαμπίρ και μια καλοπροαίρετη μάγισσα που λειτουργεί ως νοσοκόμα του σχολείου και βοηθά τη Val να συνειδητοποιήσει ότι είναι άνθρωπος και βαμπίρ, ούτε μισό τίποτα. Ως Val, η Keyla Monterroso Mejia είναι μια χαρισματική σταρ με ακριβή κωμικό συγχρονισμό του προσώπου. Θα ήμουν απογοητευμένος αν το Growing Fangs δεν γίνει ταινία μεγάλου μήκους ή, ακόμα καλύτερα, μια δίγλωσση σειρά που μοιάζει με την Jane the Virgin που αγγίζει στοιχεία εγκάρδιου οικογενειακού δράματος και κωμωδίας τηλενουβέλας. Και θα ήμουν πολύ απογοητευμένος να μην δω σύντομα το όνομα του Pace ή του Mejia σε μεγαλύτερα έργα. Launchpad, κάνε τη δουλειά σου.