ΤΑΙΝΙΑ; The Dos and Don'ts της εποχής Doo-Wop

Κινηματογράφος

Η ΣΑΡΑ ΙΝΜΑΝ κοιτάζει έξω από το παράθυρο της κουζίνας της. Τα χέρια της βυθίζουν μηχανικά ένα πιάτο σε έναν νεροχύτη με σαπουνόνερο. «Εκείνοι, αυτοί οι λουστραράδες», λέει, περιφρονώντας τους συμμαθητές της. ''Δεν μου αρέσουν!''

''Πάνκιν!'' τραβάει ο πατέρας της, αρπάζοντας μια πετσέτα πιάτων. ''Όλοι αυτοί οι άνθρωποι που δεν σου αρέσουν, δεν είναι πιο ευτυχισμένοι από εσένα;''

Η κάμερα κλειδώνει στα μάτια της Σάρα που γεμίζουν δάκρυα καθώς τα τελευταία λόγια του μπαμπά αντηχούν στο soundtrack: ''Δεν είναι πιο χαρούμενοι από σένα . . . πιο ευτυχισμένος από σένα. . . ''



Αυτό το εγχώριο χρονογράφημα είναι από το ''The Snob'' (1958), μια από τις περισσότερες από 70 ταινίες στην τάξη που θα παρουσιαστούν σε μια σειρά που επιμελήθηκα με τίτλο ''Mental Hygiene: Social Guidance Films 1945-70'' στο Αμερικανικό Μουσείο Moving Image στην Astoria, Queens, από το Σάββατο και συνεχίζεται έως τις 23 Ιανουαρίου. Είναι η μεγαλύτερη αναδρομική έκθεση τέτοιων ταινιών και η πρώτη δημόσια προβολή πολλών από αυτές εδώ και περισσότερα από 30 χρόνια.

Όποιος πιστεύει ότι η δεκαετία του 1950 ήταν μια εποχή αθώας διασκέδασης ή ότι ο κοινωνικός καταναγκασμός είναι μια τακτική που ασκείται μόνο σε δεσποτικές, μακρινές χώρες, θα απορρίψει την ιδέα μετά την προβολή (ή την επανεξέταση) ορισμένων από αυτές τις ταινίες. Καθοδήγηση, καθώς και ταινίες τρόμου, καλύπτουν ένα ευρύ φάσμα της καθημερινής κοινωνικής συμπεριφοράς, από το γεύμα (''Manners για μεσημεριανό γεύμα'') έως τη χρήση ναρκωτικών (''The Terrible Truth'') έως τις απερίσκεπτες συνήθειες οδήγησης των εφήβων (''The Τελευταίος χορός'').

Γενικά, διάρκειας μικρότερης των 15 λεπτών, αυτές οι μικρού μήκους ταινίες χρησιμεύουν τόσο ως μάθημα για την παθολογία της αμερικανικής ψυχής όσο και ως μια γευστικά σκοτεινή μορφή ψυχαγωγίας. Αυτό δεν είναι μια αναδρομική αναφορά για τους ειρωνικά αδύναμους.

Για τέσσερις δεκαετίες, εκατομμύρια παιδιά των δημοσίων σχολείων είδαν αυτές τις ταινίες, οι οποίες είχαν τις ευλογίες των σύγχρονων κοινωνικών επιστημόνων. Οι ταινίες ευδοκίμησαν στο κλίμα σύγχυσης και νευρικότητας στην Αμερική μεταξύ του Β' Παγκοσμίου Πολέμου και του Γουότεργκεϊτ, όταν οι ηθικοί κώδικες και οι κοινωνικοί κανόνες αμφισβητούνταν και παρακούονταν όλο και περισσότερο. Για να αντιμετωπίσουν αυτή τη φουρτούνα, γονείς και εκπαιδευτικοί αγκάλιασαν την ταινία ψυχικής υγιεινής. Χαμηλές γροθιές, δογματικές, συχνά βάναυσες, αυτές οι ταινίες κήρυτταν τις χαρές της οικειότητας και της ομοιομορφίας.

Μια δημοφιλής υπόθεση είναι ότι οι ταινίες ψυχικής υγιεινής είναι κινηματογραφικά σκουπίδια. Αλλά διαφέρουν ως προς το στυλ και την ποιότητα, ανάλογα με το στούντιο (Coronet και Centron ήταν δύο) ή τον σκηνοθέτη, τον Sid Davis και την Emily Benton Frith ανάμεσά τους. Οι λάμψεις της δραματικής τεχνικής συχνά διαπερνούν την ομίχλη χαμηλού προϋπολογισμού: το φιλμ νουάρ του ''Σωστό ή Λάθος;'' (1951). Το ξέφρενο εγκάρσιο και μελοδραματικό ζουμ του ''Last Date'' (1950). το ιλιγγιώδες έργο της κάμερας στο χέρι στο ''Narcotics: Pit of Despair'' (1967).

Φυσικά, οι ταινίες ψυχικής υγιεινής σπάνια πληρούσαν τα παραδοσιακά πρότυπα του κινηματογράφου ως ψυχαγωγίας ή τέχνης, ούτε επιδίωκαν. Αντίθετα, πήραν τα στοιχεία τους από τις εκπαιδευτικές και προπαγανδιστικές ταινίες του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, και έτσι προσπάθησαν να απεικονίσουν την καθημερινή ζωή όσο πιο ρεαλιστικά --δηλαδή, όσο πιο πεζή γινόταν. Ένα κοινό της τάξης δεν έπρεπε να παρακολουθήσει μια ταινία ψυχικής υγιεινής και να ενθουσιαστεί από τη σκηνοθεσία, τη φωτογραφία, την υποκριτική ή το μοντάζ της. Οι μαθητές έπρεπε να πιστέψουν ότι αυτό που είδαν ήταν πραγματικό και να υιοθετήσουν την άποψη της ταινίας.

Οι δημιουργοί αυτών των ταινιών ήταν, ως επί το πλείστον, ανώνυμοι, εκτιμώνται περισσότερο για την ικανότητά τους να αλέσουν το προϊόν παρά για την κινηματογραφική τους τέχνη. Τα συνεργεία ήταν σπαρταριστά, τα σκηνικά ήταν λιθόστρωτα, ο εξοπλισμός ήταν ελάχιστος και οι ηθοποιοί ήταν συχνά απλώς νέοι από τη γειτονιά.


κριτικές για την ταινία με το μικρό μου πόνυ

Η θεωρία της εκπαίδευσης υποστήριζε ότι οι νέοι ήταν κοινωνικοί μιμητές που θα μιμούνταν οποιαδήποτε συμπεριφορά έβλεπαν να εμφανίζεται στην οθόνη. Ως εκ τούτου, οι πρωταγωνιστές σε αυτές τις ταινίες ήταν συνήθως καλοσυνάτοι, ευγενικοί -- και μονοδιάστατοι.

Η προσέγγιση μπορεί να κατευνάζει τους φόβους των εκπαιδευτικών των μέσων του 20ου αιώνα, αλλά καταστρέφει τις αντιλήψεις μας σήμερα για το πώς ήταν πραγματικά η ζωή, ας πούμε, το 1952. ''Are You Popular?'' (1958) και ''Friendship''. Το Begins at Home» (1949) παρουσιάζει ένα όραμα ενός αθώου, ειδυλλιακού παρελθόντος, αλλά πρέπει να θυμόμαστε ότι δεν θα χρειαζόταν ταινίες ψυχικής υγιεινής εάν οι νέοι είχαν όντως συμπεριφερθεί τόσο ευχάριστα. Παραγωγές όπως το ''Mind Your Manners!'' (1953) και το ''What Makes a Good Party?'' (1950) απεικονίζουν τη ζωή όχι όπως ήταν αλλά όπως ήθελαν οι ενήλικες δημιουργοί των ταινιών να είναι.

Τελικά, φυσικά, οι μαθητές χάραξαν τα δικά τους μαθήματα αδιαφορώντας για τους φάρους που προσφέρουν αυτές οι ταινίες. Και η ανυπακοή τους γέννησε περισσότερες ταινίες ψυχικής υγιεινής, με σκοπό να τρομάξουν τους επαναστάτες. Αυτές οι ταινίες είναι το επίκεντρο πολλών προγραμμάτων της σειράς Astoria: ''The Dark Side'', σχετικά με τις συνέπειες της κακής συμπεριφοράς (9 Ιαν.), ''Ασφάλεια Αυτοκινητοδρόμων'' (15 Ιανουαρίου), ''Ναρκωτικά'' (Ιαν. 22) και ''Troublemakers'' (Ιαν. 23).

Τα σκοτεινά θέματα ήταν οι βασικοί πυλώνες ανεξάρτητων κινηματογραφιστών όπως ο Sid Davis και ο Dick Wayman. Ο κύριος Ντέιβις, στάνταρ του Χόλιγουντ που λαχταρούσε να σκηνοθετήσει, βρήκε τη θέση του κάνοντας ταινίες για θέματα που κανένας άλλος δεν θα αγγίξει: βιασμός ραντεβού ('Άγνωστο όνομα'), κατάχρηση ουσιών ('Keep Off the Grass') , παιδικός θάνατος και τραυματισμός (''Live and Learn''). Ήταν περήφανος που μπόρεσε να κάνει μια ταινία, από την ιδέα μέχρι την κύρια εκτύπωση, μόνο για 1.000 $. Τέτοιοι χαμηλοί προϋπολογισμοί απαιτούσαν επίπεδα οπτικά στοιχεία, τα οποία ο κ. Ντέιβις επικάλυπτε με συχνά βομβιστική αφήγηση για να μεταδώσει το δράμα που οι εικόνες δεν μπορούσαν. Παρόλα αυτά, οι ταινίες του κ. Ντέιβις εμφανίζουν περιστασιακά εκλάμψεις οπτικού δυναμισμού και καλλιτεχνίας που δεν συναντάμε αλλού σε αυτό το είδος: ένα ταξιδιάρικο πλάνο εφήβων που κυνηγούν έναν αυτοκινητόδρομο στην Καλιφόρνια στο ''Seduction of the Innocent'' (1961) καθώς σκάνε χάπια και σβήνουν το 7Up ; μια υπέροχα σύνθεση ενός πλάνου ενός αστυνομικού ερευνητή, ενός ασθενοφόρου που υποχωρεί και ενός αναποδογυρισμένου αυτοκινήτου στο τέλος του ''What Made Sammy Speed?'' (1957).

Τ ΕΔΩ δεν υπάρχουν παραχωρήσεις στην τέχνη στις ταινίες του Ντικ Γουέιμαν, του οποίου το 'Wheels of Tragedy' (1963) θα προβληθεί στις 15 Ιανουαρίου. Ο Wayman, στέλεχος της λογιστικής εταιρείας Ernst & Young, χρησιμοποίησε ένα φορητό 16- κινηματογραφική κάμερα χιλιοστών για να καταγράψει τα αιματηρά επακόλουθα των θανατηφόρων ατυχημάτων σε αυτοκινητόδρομο και στη συνέχεια τα ένωσε σε χαλαρά κατασκευασμένα φιλμ ασφαλείας που προορίζονταν να σοκάρουν. Ήταν ένας θρίαμβος της «πραγματικότητας» έναντι της προσεκτικά φτιαγμένης φαντασίας ταινιών στούντιο, μια προσέγγιση που κέρδισε την εύνοια των εκπαιδευτικών καθώς η δεκαετία του 1960 γινόταν πιο βίαιη και συγκρουσιακή.

Χιλιάδες ταινίες ψυχικής υγιεινής παρήχθησαν, ωστόσο μόνο μια χούφτα σώθηκε. Τα σχολεία τα έδειχναν ξανά και ξανά μέχρι να φορεθούν και να τεμαχιστούν.

Εκτυπώσεις που γλίτωσαν από την καταστροφή πετάχτηκαν στα σκουπίδια όταν ήταν ξεπερασμένες ή όταν τα τμήματα οπτικοακουστικών σχολείων μετατράπηκαν σε βίντεο. Όταν οι εταιρείες παραγωγής ψυχικής υγιεινής σταμάτησαν - όπως έκαναν όλες τελικά - πετάχτηκαν οι κύριες εκτυπώσεις τους, μαζί με σχεδόν όλες τις πληροφορίες για τους δημιουργούς, τους ηθοποιούς και το κόστος των ταινιών. Οι συντηρητές έδειξαν ελάχιστο ενδιαφέρον να σώσουν ό,τι είχε απομείνει. Τουλάχιστον οι μισοί από όλους τους τίτλους ψυχικής υγιεινής έχουν εξαφανιστεί και πολλοί επιβιώνουν σήμερα ως ένα μόνο, χτυπημένο τύπωμα.

Οι ταινίες ψυχικής υγιεινής μετέφεραν τις απόψεις των δημιουργών τους. Κάποιοι θα το ονόμαζαν αυτό προπαγάνδα, άλλοι καθοδήγηση. Για τον Ted Peshak, ωστόσο, ο οποίος σκηνοθέτησε εκατοντάδες από αυτές τις ταινίες για την Coronet, «οι ταινίες ψυχικής υγιεινής συνοψίστηκαν σε έναν συμβιβασμό μεταξύ της πραγματικής ζωής και της ζωής όπως θα έπρεπε να είναι».