ΤΑΙΝΙΑ; Χτύπησε για τις Τίγρεις, τον εαυτό του και τους Αμερικανοεβραίους

Κινηματογράφος

ΣΤΑ τέλη Σεπτεμβρίου 1934, ο Χανκ Γκρίνμπεργκ, ο σπουδαίος σιωπηλός των Ντιτρόιτ Τάιγκερς, επέλεξε να μην παίξει ένα κρίσιμο παιχνίδι εναντίον των Γιάνκι για να μπορέσει να παρατηρήσει το Γιομ Κιπούρ. Ήρωας της εβραϊκής κοινότητας του Ντιτρόιτ μόλις στη δεύτερη σεζόν του, η εμφάνιση του Γκρίνμπεργκ στη συναγωγή Shaarey Zedek κίνησε τους παρευρισκόμενους να ξεσπάσουν σε χειροκροτήματα καθώς τέσσερις ραβίνοι προσεύχονταν.

«Εδώ ήταν αυτός ο Εβραίος τύπος, που μπήκε στη συναγωγή», θυμάται ο Μπερτ Γκόρντον, ένας θαυμαστής στο «Η ζωή και οι καιροί του Χανκ Γκρίνμπεργκ», ένα νέο ντοκιμαντέρ της Αβίβα Κέμπνερ. ''Έξι πόδια τέσσερα! Θεέ μου, κανείς δεν είχε δει ποτέ έναν Εβραίο τόσο μεγάλο. Όλοι ήταν 5 πόδια 5, 5 πόδια 6!».

Οι Tigers έχασαν το παιχνίδι, 5-2, αλλά κέρδισαν το σημαιοφόρο του American League. Αλλά η απόφαση του Γκρίνμπεργκ να τιμήσει την κληρονομιά του ενίσχυσε τον δεσμό του με τους Εβραίους. «Ο εβραϊκός λαός», έγραψε ο Bud Shaver στους Detroit Times, «δεν θα μπορούσε να έχει καλύτερο εκπρόσωπο».



Η Aviva Kempner και ο αδελφός της, Jonathan, γνώριζαν για τον Greenberg από τον πατέρα τους, Harold, ο οποίος έφυγε από τη Λιθουανία για το Πίτσμπουργκ το 1925 και εγκαταστάθηκε στο Ντιτρόιτ. Για τον Χάρολντ Κέμπνερ, το μπέιζμπολ ήταν μια ιεροτελεστία της αμερικανικής αφομοίωσης και ο Γκρίνμπεργκ σύμβολο. Όπως λέει ο γερουσιαστής Carl Levin, Δημοκρατικός του Μίσιγκαν, στην ταινία, ο Greenberg «επιβεβαίωσε ότι αυτή ήταν η χώρα των ευκαιριών: κοιτάξτε, θα μπορούσαμε να παίξουμε ακόμη και μπέιζμπολ!».

Έτσι, κάθε χρόνο, ο Χάρολντ Κέμπνερ υπενθύμιζε στα παιδιά του ότι ο Γκρίνμπεργκ καθόταν στο Γιομ Κιπούρ. «Νόμιζα ότι ο Χανκ Γκρίνμπεργκ ήταν μέρος της λειτουργίας του Κολ Νιντρ», είπε η κυρία Kempner, τώρα 53 ετών, σε πρόσφατη συνέντευξή της.


Ο Γκαέλ Γκαρσία Μπερνάλ και η μαμά σου επίσης

Ο Χάρολντ Κέμπνερ πέθανε το 1976 και ο Γκρίνμπεργκ πέθανε 10 χρόνια αργότερα, μια μέρα πριν η κ. Κέμπνερ παρευρεθεί στα εγκαίνια της πρώτης της ταινίας στο Λος Άντζελες, «Οι Παρτιζάνοι της Βίλνα», ένα ντοκιμαντέρ για την εβραϊκή αντίσταση στους Ναζί σε αυτήν την καλλιεργημένη λιθουανική πόλη. .

«Μόλις άκουσα ότι ο Χανκ πέθανε, ήξερα ότι θα ήταν η επόμενη ταινία μου», είπε.

Για την κα Κέμπνερ, η καταγραφή της ζωής ενός Εβραίου παίκτη της μπάλας είναι μόνο ένα μικρό άλμα από το χρονικό των Εβραίων παρτιζάνων στο γκέτο. ''Με τους 'Παρτιζάνους', προσπάθησα να καταλάβω το αναπάντητο ερώτημα, 'Γιατί οι Εβραίοι δεν αντιστάθηκαν;' που ήταν εντελώς λανθασμένο», είπε. ''Θα έπρεπε να ήταν, 'Πώς θα μπορούσαν να αντισταθούν;' Ήταν τόσο δύσκολο. Ήταν τόσο απομονωμένοι. Με τον Χανκ Γκρίνμπεργκ, ήθελα να αντικρούσω το στερεότυπο της οθόνης ότι οι Εβραίοι άντρες ήταν απατεώνες. Υπήρχε μια άλλη εικόνα, και για το εθνικό μου υπόβαθρο ήταν ο Χανκ».

Παρά την αναγνώριση για τη 'Vilna', η συγκέντρωση 1 εκατομμυρίου δολαρίων δεν ήταν εύκολη όταν το θέμα της ήταν ένας νεκρός παίκτης της μπάλας που δεν παντρεύτηκε έναν αστέρα του κινηματογράφου, δεν ενέκρινε προϊόντα ή δεν έκανε εμφανίσεις στα στάδια, όπως ο Joe DiMaggio. Δεν θα υπήρχαν επιχορηγήσεις όπως τα 400.000 $ που παρείχε το National Endowment for the Humanities για το ''Vilna''. Πολλές φορές έκλεισε τα γυρίσματα για να βγάλει χρήματα από διάφορες πηγές, συμπεριλαμβανομένων περιφερειακών και τοπικών καλλιτεχνικών ομάδων, εβραϊκών οργανώσεων, ατόμων όπως ο Kirk Douglas και ο Norman Lear, η οικογένεια Greenberg και η συναγωγή Shaarey Zedek.

«Στην αρχή, δεν ήμασταν καν σίγουροι ότι θα ολοκληρωνόταν», είπε η Alva Greenberg, η κόρη του Hank. ''Βλέπαμε τμήματα 10 λεπτών, αλλά δεν ξέραμε τι θα ήταν συνολικά.''

Αλλά μετά από 13 χρόνια - όσο και η καριέρα του Γκρίνμπεργκ στο μπέιζμπολ - το 'The Life and Times of Hank Greenberg' θα ανοίξει την Τετάρτη στο Film Forum στο Μανχάταν για μια σειρά δύο εβδομάδων.

Το να ξοδεύεις τόσο πολύ χρόνο σε ένα μόνο έργο απαιτεί επιμονή, ακόμη και συντριβή με το θέμα σου. Περιστασιακά, είπε η κ. Kempner, μιλούσε σε ένα χαλί με γάντζο σε φυσικό μέγεθος που έφερε το σχήμα του Greenberg που κρέμεται στο σπίτι της στην Ουάσιγκτον. «Πολλές νύχτες», είπε, «Μόλις πήγαινα στο σαλόνι και χαμηλώνω τα φώτα. Έβλεπα τον Χανκ και έλεγα: «Θα το κάνω. Θα γίνει. Και θα προσευχόμουν στον μπαμπά μου.» Έκανε μια παύση και μετά ανέκτησε την ψυχραιμία της. «Έτσι τιμώ τον πατέρα μου», πρόσθεσε. ''Αν μπορούσε να δει αυτή την ταινία, θα έλεγε τρελά.''

Το μεγαλείο του Γκρίνμπεργκ είναι αδιαμφισβήτητο. Σε μια καριέρα που διακόπηκε για τις περισσότερες από τις πέντε σεζόν λόγω του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, ο πρώτος μπέιζμαν που ξυλοκόπησε πέτυχε 331 home run, συγκέντρωσε μέσο όρο σταδιοδρομίας 0,313 και σημείωσε 1.276 πίστες. Το 1937, τα 183 τρεξίματά του ήταν ένα λιγότερο από το ρεκόρ του Lou Gehrig στο πρωτάθλημα. Τα 58 παιχνίδια του στο σπίτι το 1938 ήταν δεύτερα μετά τα 60 που είχε πετύχει η Babe Ruth το 1927.

«Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι ήταν ο μεγαλύτερος Εβραίος νικητής όλων των εποχών», είπε ο Steve Greenberg, ένας από τους δύο γιους του Greenberg και πρώην αναπληρωτής επίτροπος της Major League Baseball. ''Αλλά δεν ήθελε να τον θυμούνται έτσι. Αν μιλήσεις με παίκτες εκείνης της εποχής, ήξεραν ότι ήταν ένας από τους μεγαλύτερους παίκτες. Ο Τεντ Γουίλιαμς είπε ότι ήταν το είδωλό του».

Στο φιλόξενο ντοκιμαντέρ της κας Kempner -- ένα πάπλωμα από πλάνα από ειδησεογραφικά στιγμιότυπα, συνεντεύξεις και ζωηρές μουσικές επιλογές όπως η Mandy Patinkin να τραγουδά το 'Take Me Out to the Ballgame' στα Γίντις -- ο Greenberg είναι ένας ήσυχος ήρωας με ελαττώματα μόνο λόγω της εμβέλειάς του. Για τους θαυμαστές που τον λάτρευαν ως «Hankus Pankus», ο Greenberg ήταν ένας «μεσσίας», «εβραίος θεός», ένας σωτήρας σαν τον Μωυσή που αντέκρουε τα στερεότυπα για το τι μπορούσαν να κάνουν οι Εβραίοι.

«Είχα αυτόν τον Captain Marvel, τον Hank Greenberg, στον ώμο μου», λέει ο ραβίνος Reeve Brenner στην ταινία. ''Ήταν ο μεγάλος μου αδερφός, ο mishpocheh μου'' (οικογένεια). Ο Άλαν Ντέρσοβιτς, καθηγητής της Νομικής Σχολής του Χάρβαρντ, προσθέτει: «Ήταν αυτό που «έλεγαν» ότι δεν θα μπορούσαμε ποτέ να γίνουμε».

Όταν οι Tigers αντάλλαξαν τον Greenberg στους Πειρατές του Πίτσμπουργκ το 1947, ο Don Shapiro, ένας στοματοχειρουργός και θαυμαστής, ένιωθε σαν «η μπαμπούλα σου» - η γιαγιά σου - «μετακόμισε στο Μισισιπή».

Το πάθος είναι οδυνηρό, χιουμοριστικό και υπερβολικό, όπως της κυρίας Kempner. Ωστόσο, όσοι θαύμαζαν τον Γκρίνμπεργκ γνωρίζουν ότι τα επιτεύγματά του έγιναν αντιμέτωποι με τα εθνοτικά δολώματα από οπαδούς και αντίπαλους παίκτες και τις αντισημιτικές φωνές του ιερέα Charles E. Coughlin, του λεγόμενου ιερέα του ραδιοφώνου από το προάστιο Royal Oak του Ντιτρόιτ, και Χενρυ Φορντ.

«Στο αποκορύφωμα του εγχώριου αντισημιτισμού και των Ναζί που κυρίευαν την Ευρώπη, ήταν ένας Εβραίος παίκτης τόσο καλός, τόσο ισχυρός και σχεδόν έσπασε το ρεκόρ της Ρουθ», είπε η κ. Kempner. ''Δύο μήνες αφότου ο Hank παραλίγο να σπάσει το ρεκόρ της Ruth, η Kristallnacht έγινε στη Γερμανία.

Σε μια συνέντευξη του 1984 που χρησιμοποιήθηκε στην ταινία, ο Γκρίνμπεργκ θυμήθηκε: «Πάντα με φώναζε κάποιος δερμάτινος πνεύμονας. Βρήκα ότι ήταν ένα κίνητρο για να με κάνει να πάω καλύτερα γιατί δεν μπορούσα ποτέ να κοιμηθώ στο γήπεδο. Μόλις χτύπησες, δεν ήσουν μόνο αλήτης, ήσουν και Εβραίος αλήτης».


μια ταινία περίπτωσης σου

Ο Γκρίνμπεργκ χρησίμευε ως ασυνήθιστη εβραϊκή εικόνα. Μεγάλωσε σε ένα Ορθόδοξο σπίτι και είχε ένα μπαρ μιτζβά, αλλά ως ενήλικας απομακρύνθηκε από τον Ιουδαϊσμό. «Πήρε τις 10 Εντολές ως κώδικα ζωής», είπε ο Steve Greenberg. ''Δεν θα τον έβρισκες στο shul στο High Holidays, αλλά σκέφτηκε να είναι μεν μενς''.

ΚΥΡΙΑ. Η ταινία του KEMPNER είναι μια υπενθύμιση της σημασίας του Γκρίνμπεργκ σε μια συγκεκριμένη εποχή, αλλά η ζωή του δεν αντηχεί τόσο δυνατά σήμερα όσο στη δεκαετία του 1930. Οι Εβραίοι εξακολουθούν να αποτελούν μια ξεχωριστή μειονότητα στον αθλητισμό, αλλά η κατάστασή τους σπάνια αποτελεί θέμα.

«Ο Hank Greenberg ήταν ένας σκληρός Εβραίος όταν οι σκληροί Εβραίοι ήταν σημαντικοί», είπε ο Peter Levine, συγγραφέας του «Ellis Island to Ebbets Field: Sports and the American Jewish Experience» «Αλλά αν ήθελες σκληρούς Εβραίους μετά το 1948, κοίταξε το Ισραήλ, όπου οι Εβραίοι έβαλαν τη ζωή τους στη γραμμή. Ήταν πρότυπο για τη γενιά των γονιών μου».

Ωστόσο, η Άλβα Γκρίνμπεργκ, η οποία γνώριζε ελάχιστα για τον αντίκτυπο του πατέρα της έως ότου φοίτησε στο κολέγιο, είπε: «Οι άνθρωποι δεν καταλαβαίνουν τι συνέβη τότε και τι συμβαίνει τώρα. Πρέπει να καταλάβουμε ότι οι ρίζες του αντισημιτισμού πάνε πολύ πίσω. Είναι σημαντικό να ειπωθεί η ιστορία του».