Το απίστευτο ταξίδι της Γιούτα LB Pita Taumoepenu από τον καλλιεργητή φρούτων της Τόνγκας στην πρόχειρη προοπτική NFL

Κίνητρο

Όταν η Pita Taumoepenu έπιασε την πρώτη του ματιά στο αμερικανικό ποδόσφαιρο, ήταν 17 ετών. Δεν ήξερε ένα γλείψιμο αγγλικών, αλλά ήξερε ότι του άρεσε αυτό που είδε. «Ήμουν σαν», κοίτα, κοίτα αυτά τα άτομα. φορούν κράνη, χτυπούν ο ένας τον άλλον. Αυτό είναι τρελό », είπε ο Taumoepenu στο STACK.

Λίγα χρόνια αργότερα και το Taumoepenu είναι πλέον μια νόμιμη προοπτική στο Σχέδιο NFL του 2017. Το ταξίδι του δεν ήταν καθόλου απίθανο, και ο θαυμαστός του μετασχηματισμός από έναν καλλιεργητή φρούτων από τους Τόνγκαν σε έναν από τους πιο φοβισμένους καλλιτέχνες του σάκου του Pac-12 συνέβη σε μια στιγμή. Αυτό είναι το απίστευτο μονοπάτι της Πίτα Tauomoepenu προς τα υπέρ.

Pita Taumpoenu (Φωτογραφία από τον Ian Spanier)

Όταν η Pita Taumoepenu έπιασε την πρώτη του ματιά στο αμερικανικό ποδόσφαιρο, ήταν 17 ετών. Δεν ήξερε ένα γλείψιμο αγγλικών, αλλά ήξερε ότι του άρεσε αυτό που είδε. «Ήμουν σαν», κοίτα, κοίτα αυτά τα άτομα. φορούν κράνη, χτυπούν ο ένας τον άλλον. Αυτό είναι τρελό », είπε ο Taumoepenu στο STACK.

Λίγα χρόνια αργότερα και το Taumoepenu είναι πλέον μια νόμιμη προοπτική στο Σχέδιο NFL του 2017. Το ταξίδι του δεν ήταν καθόλου απίθανο, και ο θαυμαστός του μετασχηματισμός από έναν καλλιεργητή φρούτων από τους Τόνγκαν σε έναν από τους πιο φοβισμένους καλλιτέχνες του σάκου του Pac-12 συνέβη σε μια στιγμή. Αυτό είναι το απίστευτο μονοπάτι της Πίτα Tauomoepenu προς τα υπέρ.

Πίτερ Ταουοεπένου

Pita Taumpoenu (Φωτογραφία από τον Ian Spanier)

Ο Ταουμοεπένου γεννήθηκε σε μια από τις πιο εμμονικές πολιτείες στην Αμερική - το Τέξας. Αλλά όταν ήταν 3 μηνών, η μητέρα του πήρε τη σκληρή απόφαση να τον στείλει να ζήσει στην Τόνγκα με τους παππούδες του.

«Η μαμά μου είναι ανύπαντρη μητέρα. Ο μπαμπάς μου δεν ήταν ποτέ στη ζωή μου. Η μαμά μου εργαζόταν στο αεροδρόμιο εκείνη την εποχή, οπότε πραγματικά δεν είχε αρκετό χρόνο για να με φροντίσει, οπότε μετακόμισα στην Τόνγκα με τους παππούδες μου », είπε ο Taumoepenu.

Η Τόνγκα είναι ένα κυρίαρχο κράτος της Πολυνησίας που αποτελείται από 169 νησιά στο νότιο Ειρηνικό. Ο συνολικός του πληθυσμός είναι 103.036 - περίπου το μέγεθος του Ρίτσμοντ της Βιρτζίνια. Η γεωργία παρέχει την πλειοψηφία της απασχόλησης στην Τόνγκα, όπως συνέβαινε για τον Ταουμοεπένου και την οικογένειά του. Δούλευα στο αγρόκτημα του παππού μου μεγαλώνοντας. Αναπτύξαμε μανιόκα [κόνδυλο πλούσιο σε υδατάνθρακες], taro, καρπούζια, ανανά », δήλωσε ο Taumoepenu. «Ο παππούς μου ήταν σκληρός εργάτης. Βασικά καλλιεργούσε για ολόκληρο το χωριό. Τρέφει ολόκληρο το χωριό και όλοι το ήξεραν. ' Βλέποντας πόσο σκληρά εργάστηκε ο παππούς του στο αγρόκτημα μέρα με τη μέρα, ενστάλαξε μια αδιάκοπη εργασιακή ηθική στην Πίτα, που πήρε το όνομά του. Καθώς δούλευαν μαζί στο αγρόκτημα, ο παππούς της Πίτας συχνά του έλεγε ότι σύντομα θα μεγάλωνε για να είναι σπουδαίος αθλητής στην Αμερική.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ: Το Beast Inside Solomon Thomas έρχεται για το NFL

«Θα μου έλεγε», μια μέρα, θα επιστρέψεις σε μια χώρα που είναι μεγαλύτερη [από την Τόνγκα]. Πρόκειται να παίξετε αθλήματα », είπε ο Taumoepenu. 'Συνέχισα να λέω,' γεια παππού, είμαστε εδώ εργαζόμαστε στο αγρόκτημα. Δεν ξέρω τι μιλάς, αλλά στο μέλλον θα γίνω σαν εσένα, ένας από τους μεγαλύτερους αγρότες στο χωριό μας. Δεν ήξερα καν τι εννοούσε, αλλά συνέχισε να μου το έλεγε, έτσι μου είχε κολλήσει.

Εκείνη την εποχή, η Πίτα δεν ήξερε καν ότι ο παππούς του ήταν ο παππούς του - πίστευε ότι ήταν ο πατέρας του. Επίσης δεν γνώριζε ότι είχε γεννηθεί στις Ηνωμένες Πολιτείες πριν μετακομίσει στην Τόνγκα.

Πίτερ Ταουοεπένου

Η Pita Taumpoenu κάνει Hammer Curls στο Proactive Sports Performance. (Φωτογραφία από τον Ian Spanier)

Αν και ο Taumoepenu μπορεί να θεωρούσε τις προβλέψεις του παππού του ως παραπλανητικές στην αρχή, σύντομα άρχισε να ονειρεύεται να γίνει αστέρας αθλητής ως τρόπος να προσφέρει μια καλύτερη ζωή για την οικογένειά του. Διακρίθηκε στα πιο δημοφιλή αθλήματα της Τόνγκα - κρίκετ και ράγκμπι. «Ο κύριος λόγος που έπαιζα σπορ ήταν επειδή ήθελα κάτι να βοηθήσω την οικογένειά μου. Προσπαθώντας να βρω έναν τρόπο που μπορώ να βγούμε από την Τόνγκα και να πάω κάπου για να βρω την ευκαιρία να βοηθήσω την οικογένειά μου », είπε ο Taumoepenu.


προπόνηση δύναμης για πίστα και πεδίο

Το παιχνίδι ράγκμπι και η εργασία στο οικογενειακό αγρόκτημα βοήθησαν την Πίτα να αναπτύξει μια μυϊκή σωματική διάπλαση και αντοχή. Αυτά τα χαρακτηριστικά σύντομα θα ήταν χρήσιμα.

Όταν η Πίτα ήταν 17 ετών, η μητέρα του αποφάσισε να τον φέρει πίσω στις Ηνωμένες Πολιτείες. Αλλά ενώ η μαμά, η αδελφή και οι παππούδες του μετακόμισαν στο Monterey της Καλιφόρνια, η Pita μετακόμισε στο Provo της Γιούτα, για να ζήσει με μια θεία και θείο. Η οικογένεια είχε τρία αγόρια που αγαπούν τα σπορ και η Πίτα συχνά παρέμενε στο περιθώριο των πρακτικών τους στο Little League. Στον δρόμο υπήρχε ένα πεδίο όπου ασκούσε μια τοπική ομάδα ποδοσφαίρου γυμνασίου.

«Θυμάμαι πάντα να γυρίζω και να βλέπω [πρακτική ποδοσφαίρου] και άρχισα να μου αρέσει», είπε ο Taumoepenu. «Γύρισα στον θείο μου και είπα,« Άντρα, τι κάνουν αυτοί οι άνθρωποι; » Με άρπαξε και είπε, «εκείνο το άθλημα εκεί, αν δουλέψεις σκληρά και γίνεις επιτυχημένος σε αυτό, θα μπορούν να πληρώσουν για το σχολείο σου. Με αυτόν τον τρόπο, η μαμά σου δεν θα χρειαστεί να πληρώσει για το σχολείο σου. Η μαμά μου είχε κάνει πολλά πράγματα για μένα στη ζωή μου. Με έκανε να νιώσω άνετα όλη μου τη ζωή. Ήθελα έναν τρόπο να την βοηθήσω. Έτσι είπα στον εαυτό μου ότι ήθελα να κάνω αυτό το άθλημα ».

Αυτό ήταν πιο εύκολο να ειπωθεί παρά να γίνει. Ο θείος του τον παρουσίασε στον προπονητή ποδοσφαίρου ενός κοντινού γυμνασίου, αλλά το προσωπικό δεν ήθελε να κάνει τίποτα με ένα παιδί που μόλις γνώριζε αγγλικά και δεν είχε εμπειρία στο ποδόσφαιρο.

Ο Taumoepenu είπε, «Είπα στον προπονητή το μόνο που ήθελα ήταν μια ευκαιρία. Με ρώτησε αν έπαιζα ποτέ ποδόσφαιρο. Είπα όχι.' Τότε γέλασε και μου είπε, «ίσως πρέπει να πας σπίτι και να παίξεις βιντεοπαιχνίδια». Όλη η ομάδα διαλύθηκε, γέλασε. Στάθηκα εκεί κοιτάζοντας τους και ήξερα ότι θα έπρεπε να αποδείξω τον εαυτό μου. Κάπου, κάπως, έπρεπε. '

Πίτερ Ταουοεπένου

Pita Taumpoenu ανάμεσα σετ. (Φωτογραφία από τον Ian Spanier)

«Την επόμενη μέρα, ο θείος μου με έγραψε στο Γυμνάσιο Timpview. Δεν ήξερα καν ότι η Timpview ήταν μια από τις καλύτερες ομάδες στη Γιούτα », δήλωσε ο Taumoepenu. «Δεν περίμενε να φτιάξω την ομάδα. Τότε μια μέρα, ο προπονητής τους [Cary Whittingham] σταμάτησε μετά το μάθημα χημείας μου. Είπε, «Πίτα, θέλεις να παίξεις ποδόσφαιρο; Θα ήθελα να σε βοηθήσω. ' Ήμουν σαν, 'Άνθρωπος, ευχαριστώ τον Θεό που δέχτηκε τις προσευχές μου. Προσευχόμουν για αυτό. ' Αυτή η στιγμή άλλαξε πραγματικά τη ζωή μου ».

Ο Πίτα άρχισε να ασκείται με την ομάδα κατά τη διάρκεια του δεύτερου εξαμήνου του κατώτερου έτους του, γνωρίζοντας ότι θα είχε μόνο μία σεζόν σε επίπεδο γυμνασίου για να αποδείξει την αξία του. Η πρώτη του ποδοσφαιρική πρακτική δεν ήταν ακριβώς το επίκεντρο. «Ήταν τρελό», είπε. «Ο προπονητής μου μου έδωσε το κράνος και τα μαξιλάρια και σκέφτηκα ότι θα πεθάνω. Ήταν τόσο βαρύ! Μου είπε να περπατήσω σε όλο το γήπεδο ενώ η ομάδα εξασκούσε. Έτσι περπατούσα. Αυτή ήταν η πρώτη μου πρακτική. ' Μόλις εγκλιματιστεί στο γρανάζι, ήρθε η ώρα να βρει μια θέση. Ο Whittingham του είπε να σκεφτεί τι ρόλο μπορεί να του ταιριάζει καλύτερα. Η έμπνευσή του ήρθε με τη μορφή των Green Bay Packers έξω από τον linebacker Clay Matthews.

«Έβλεπα τους Packers. Ο Clay Matthews βγήκε από την άκρη εκείνη τη στιγμή, και θυμάμαι να τον βλέπω να χτυπά quarterbacks. Ήμουν σαν, 'Φίλε, θέλω να το κάνω αυτό.' Άρχισα λοιπόν να ασκώ τις κινήσεις του, την ταχύτητά του και την αντίθετη κίνηση του », είπε ο Taumoepenu. «Εκείνη την εποχή, δεν ήξερα καν τι κάλεσαν οι θέσεις. Επέστρεψα στον προπονητή μου και είπα: «Γεια, ξέρεις τον άντρα με τα μακριά μαλλιά στο Green Bay, νούμερο 52; Θέλω να παίξω αυτό. Θέλω να πάρω το quarterback. '

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ: Η προπόνηση Clay Matthews

Ο Whittingham υποχρεώθηκε και προσπάθησε να ξεκλειδώσει τον αθλητισμό της Pita απλοποιώντας τα καθήκοντά του. Έκανε τον στόχο του απλό - χτύπησε το quarterback. «Με βοήθησε να παίζω γρήγορα χωρίς να σκέφτομαι πάρα πολύ. Μου είπε να παρατάξω στην άκρη και να πάρω το quarterback », είπε ο Taumoepenu. Όπως αποδείχθηκε, η Πίτα ήταν πολύ καλή στο χτύπημα των quarterbacks. Έκανε τέσσερις σάκους στο πρώτο του παιχνίδι γυμνασίου. Εκείνη την εποχή, δεν συνειδητοποίησε πόσο σπάνιο ήταν ένα κατόρθωμα που ήταν. «Δεν συνειδητοποίησα καν ότι ένας σάκος ήταν πολύ καλός. Σκέφτηκα ότι ήταν απλώς ένα άλλο πρόβλημα ή οτιδήποτε άλλο. Έτσι συνέχισα και χτύπησα το quarterback », είπε η Πίτα. Μέχρι τη στιγμή που ο Timpview έφτασε στο κρατικό πρωτάθλημα Utah 4A 2012, ο Taumoepenu είχε κερδίσει 21 εκπληκτικούς σάκους.

Πίτερ Ταουοεπένου

Η Pita Taumpoenu εκπαιδεύει τους ώμους και την πλάτη του. (Φωτογραφία από τον Ian Spanier)

Το βράδυ πριν από το κρατικό πρωτάθλημα, η τραγωδία χτύπησε - ο παππούς της Πίτα πέθανε. Με βαριά καρδιά, η Πίτα κατέγραψε τέσσερις σάκους - συμπεριλαμβανομένου ενός για να τερματίσει το παιχνίδι σε υπερωρίες - για να προωθήσει τον Timpview στον τίτλο. Την επόμενη μέρα, έλαβε μια προσφορά από το BYU.

«Προσπαθούσα να πάρω υποτροφία για να μπορέσω να του δείξω και να πω,« γεια, είχες δίκιο ». Είναι μάλλον το πράγμα που θα μετανιώσω ολόκληρη τη ζωή μου - ποτέ δεν του έπρεπε να τον ενημερώσω ότι είχε δίκιο. Μου είπε ότι μια μέρα θα επιστρέψω και θα αρχίσω να παίζω άθλημα και να πάω στο σχολείο », είπε ο Ταουμοπεένου. «Κάθε φορά που κάνω κάτι καλό, φαντάζομαι ότι έχει ένα χαμόγελο στο πρόσωπό του, κοιτάζοντας προς τα κάτω».

Η σεζόν των 25-σάκων της Πίτα τον κέρδισε τις πρώτες ομάδες της All-State και πήρε μια θέση ΗΠΑ Σήμερα Η ομάδα της All-Utah. Δεν είναι κακό για έναν άντρα που δεν γνώριζε καν πώς να φορέσει τους ώμους του λίγους μήνες νωρίτερα. Η επιδεξιότητα της Pita προσέλκυσε μια σειρά προγραμμάτων κολλεγίων εκτός από το BYU, συμπεριλαμβανομένων των Utah State, Utah και Hawaii. Στο τέλος, ήταν οι Utes που τον κέρδισαν.

Η μετάβαση ήταν πολύ απρόσκοπτη. Το άλμα στο ποδόσφαιρο D-I είναι συχνά εντυπωσιακό για όλους εκτός από τις πιο γυαλιστερές προοπτικές και η Πίτα ήταν τόσο ωμή όσο έρχονται.

«Από το γυμνάσιο, το μόνο που ήξερα ήταν απλώς να βγει από την μπάλα. Συνήθιζα να πετάω απ 'την μπάλα. Έμαθα πολλά », είπε ο Taumoepenu. Για να κάνει τα πράγματα ακόμη πιο δύσκολα, δεν του επιτράπηκε να ασκήσει ή να παίξει σε κανένα παιχνίδι για τον πρώτο μήνα της πρωτοεμφανιζόμενης σεζόν του λόγω γραφειοκρατίας που ασχολήθηκε με το σχολείο σε δύο ξεχωριστές χώρες. Παρά τα εμπόδια αυτά, ο Πίτα αφιερώθηκε στη βελτίωση του ποδοσφαίρου του IQ και στην τελειοποίηση της τεχνικής του. 'Ράγκμπι, απλά πηγαίνεις με τη ροή. Ποδόσφαιρο, υπάρχουν πολλές εργασίες και πράγματα που πρέπει να κάνετε. Με βοηθά ως ποδοσφαιριστής, αλλά και στη ζωή. Πρέπει να λύσεις κάτι. Αυτό μου αρέσει για το ποδόσφαιρο », είπε ο Taumoepenu. «Πόση ταινία πρόκειται να παρακολουθήσεις; Εναπόκειται σε σένα.'

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ: Είναι το ποδόσφαιρο JUCO κατάλληλο για μένα;

Η ηθική του στην εργασία τον βοήθησε να φτάσει στο γήπεδο για επτά παιχνίδια κατά τη διάρκεια της αληθινής σεζόν του, και ηχογράφησε έξι τάκλιν, δύο TFL και έναν σάκο καθ 'οδόν προς το πρώτο του γράμμα. Συνέχισε να προχωρά στη δεύτερη σεζόν του, εμφανίζοντας 13 παιχνίδια και καταγράφοντας 5,5 σάκους. Μέχρι να πατήσει στο γήπεδο ως κατώτερος, η Πίτα είχε πολύ καλύτερη ιδέα όχι μόνο για τη δική του εργασία, αλλά για το τι συνέβαινε γύρω του. «Τα κατώτερα και ανώτερα χρόνια μου, έμαθα τι κάνουν όλοι στην άμυνα. Έμαθα το «fit», οπότε ήξερα πού να πιέσω την μπάλα και πού ήταν η βοήθεια », είπε ο Taumoepenu.

Πίτερ Ταουοεπένου

Ο Taumpoenu έπαιξε linebacker για το Πανεπιστήμιο της Γιούτα. (Φωτογραφία: Getty Images)

Έμαθε επίσης τα καλύτερα σημεία της σπεύδωσης του quarterback, σε αντίθεση με το να «πετάει» προς τα πάνω. «Μου αρέσουν πολλές κινήσεις. Μου αρέσει η ταχύτητα και η κίνηση περιστροφής. Για να κερδίσετε μια ταχύτητα με ταχύτητα, πρέπει να τον τρομάξετε. Βασικά, αν διευρύνω λίγο, θα εξαπατήσει. Τότε, αν τον χτυπήσω με μια εξωτερική ταχύτητα, ξέρω ότι θα προσπαθήσει να εξαπατήσει την επόμενη φορά. Θα πηδήξει έξω. Θα το διαβάσω. Εάν τον νιώθω να βγαίνει βαριά έξω, μπορώ να τον χτυπήσω με το γύρισμα. Αν νιώθω σαν να κάθεται πίσω, μπορώ να πάω από μια γρήγορη ταχύτητα σε μια βιασύνη δύναμης », είπε ο Taumoepenu ..


πώς να κάνετε απόρριψη πάγκου τύπου

Όλα συγκεντρώθηκαν για την Πίτα κατά τη διάρκεια της ανώτερης σεζόν του στη Γιούτα. Έσπασε 9 σάκους, 12 μπάτσελ για απώλεια και τρεις αναγκαστικές μπαμπάδες στο δρόμο του προς τις τιμές του All-Pac-12.

Είχε μια σταθερή εμφάνιση στο 2017 NFL Combine, τονισμένο από το γρήγορο τρυπάνι 6,91 3-Cone του. Αυτή ήταν η πέμπτη ταχύτερη στιγμή μεταξύ των linebackers και το τρυπάνι 3-κώνων παραδοσιακά υπήρξε ισχυρός δείκτης του δυναμικού του NFL. Η γρήγορη και ρευστή μετακίνηση των κώνων είναι μια εξαιρετική δοκιμή επιτάχυνσης, ελέγχου σώματος, ευελιξίας και ισορροπίας - όλα τα εξαιρετικά σημαντικά χαρακτηριστικά για ένα πέρασμα.

Δεν είναι μόνο ο αθλητισμός της Πίτας που έχει ενθουσιάσει τους επαγγελματίες προσκόπους. Η αδιάκοπη προσπάθειά του εμφανίζεται επίσης στην ταινία. Από του Αναφορά ανίχνευσης NFL.com : «Αναπαράγεται με καταπληκτικό επείγον και έναν κινητήρα που πάντα βουίζει. Αδυσώπητος στην επιδίωξή του με μια καλή έκρηξη στην μπάλα ανεξάρτητα από το πού βρίσκεται στο γήπεδο.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ: Τα 5 γνωρίσματα The Create a Elite Pass-Rusher

Η απροσεξία του Taumoepenu τον ενέπνευσε ο παππούς του, ο οποίος φαινομενικά δεν κουράστηκε ποτέ όταν εργαζόταν στο αγρόκτημα. «Θυμάμαι να δουλεύω μια φορά, και ήμουν πραγματικά κουρασμένος. Αλλά κοίταξα τον παππού μου, εξακολουθούσε να εργάζεται τόσο σκληρά. Θα μπορούσε απλώς να έχει καλλιεργήσει αρκετά για την οικογένειά μας και να σταματήσει, αλλά το έκανε για ολόκληρο το χωριό », είπε ο Taumoepenu. «Αν ο παππούς μου σταμάτησε να δουλεύει, όλοι θα πεινούσαν.»

Πίτερ Ταουοεπένου

Πίτα Ταμπουένου. (Φωτογραφία από τον Ian Spanier)

Με την Πίτα στα πρόθυρα μιας καριέρας NFL, η οικογένειά του είναι κατανοητά ενθουσιασμένη. Μιλάει με την εκτεταμένη οικογένειά του στην Τόνγκα καθημερινά και κάνει ένα ταξίδι πίσω κάθε Χριστούγεννα. Έχει συνηθίσει να φέρνει βαλίτσες γεμάτες καραμέλες σε αυτά τα ταξίδια, οπότε έχει δώρα για όλους στο χωριό. «Μεγαλώνοντας στην Τόνγκα, δεν έχουμε τίποτα τα Χριστούγεννα. Θα φτιάξαμε φαγητό, θα προσευχόμασταν, θα φάγαμε το φαγητό. Αυτά ήταν τα Χριστούγεννα μας. Αλλά θα ήμασταν πάντα χαρούμενοι. Ως παιδί στην Τόνγκα, αν έχετε καραμέλα, ήταν σαν να είστε πλούσιοι », είπε ο Ταουμοπεένου. «Φέρνω πάντα μαζί μου τρεις βαλίτσες γεμάτες καραμέλα».

Η οικογένεια είναι το κίνητρο της Πίτας. Ξέρει ότι αν μπορεί να κάνει καριέρα για τον εαυτό του στο NFL, μπορεί να προσφέρει μια καλύτερη ζωή για όσους ήταν μαζί του από την αρχή. «Νιώθω ότι είμαι εδώ για έναν λόγο. Για να βοηθήσω την οικογένειά μου. Νιώθω ότι έχω την ενέργεια και το πάθος και τα πάντα για να το κάνω. Απλώς πρέπει να βρω έναν τρόπο », είπε ο Taumoepenu. «Ο παππούς μου πάντα μου είπε,« μπορείς να είσαι όποιος θέλεις να γίνεις σε αυτή τη ζωή. Εναπόκειται σε εσάς αν θέλετε να βάλετε τη δουλειά και τη θυσία. '

Δείτε περισσότερα από τη σειρά μας προς τα υπέρ σειρά

2017 Path to the Pros